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全球最大的NFT交易平台,深陷剽窃困境

Time:2022-05-06 Click:536


2019年5月,1,000多名书呆子、程序员和虚拟币爱好者在美国纽约市曼哈顿的服装区的LightBox艺术中心举办了一场为期三个晚上的数字艺术节。这场名叫“当代数字艺术展”的活动展示了60多位艺术家的作品。这场活动的受众在当时还是一个极为小众的群体,参加者都是对区块链艺术感兴趣的人。而说起区块链,一般人只会把它与虚拟货币联想起来。
当时,这两位年轻的区块链创业者并未想到这场活动将改变他们的命运。大约在一年前,德温·芬泽和亚历克斯·阿塔拉来纽约创办了一家名叫OpenSea的新创企业。OpenSea是一个区块链艺术品、网游道具和收藏品交易市场。虽然他们已经把平台搭建起来了,也拿到了种子投资,但是用户却很稀少,公司几乎到了难以为继的地步。
但是就在当代数字艺术展的最后一天,两位年轻的创业者抓住了一个突破性的机会。知名的比特币早期投资者和区块链创业者卡梅隆·文克莱沃斯与泰勒·文克莱沃斯兄弟在OpenSea平台上购买了一个“加密朋克”(CryptoPunk)作品——也就是由区块链技术支持的一个像素化的虚拟头像。由于金额不高,这笔交易并没有引起媒体的关注。但数字艺术界的探索者们却敏锐地意识到,OpeanSea是一个可以让他们做生意的地方。
今天,很多人都已经知道区块链艺术品在本质上是一种非同质化代币(non-fungible tokens),简称NFT,而OpenSea就是全球最大的NFT市场。NFT能够追踪一件数字物品的所有权和出处,不管它是视觉艺术、音乐作品,还是一张自拍照。光是今年1月,OpenSea就处理了近50亿美元的NFT交易,平台对每笔交易都会收取2.5%的费用。在最近一轮由Paradigm基金和Coatue基金领投的融资结束后,OpenSea平台的估值已经达到133亿美元,它的两位创始人也成为了NFT行业的第一批身价10亿美元的富翁(不过OpenSea并未证实这一点)。
OpenSea的创始人亚历克斯·阿塔拉(左)和德温·芬泽(右),在NFT交易还不活跃的时候,两人始终苦苦支撑,才等来了2021年以后的枊暗花明。图片来源:SASHAMASLOV, INSTITUTE
这一切实在发生得太快了。区块链追踪平台Dune Analytics公司的数据显示,2021年1月,大约只有7,000名用户在OpenSea上进行了交易,但到了今年1月,这个数字已经接近55万名。在这个过程中,一些重大交易的头条效应明显起了推波助澜的作用。例如2021年3月,号称NFT艺术第一人的CAD大神Beeple,即美国艺术家迈克·温克尔曼的一幅作品以6,900万美元的价格在佳士得拍卖行成交。“无聊猿猴游艇俱乐部”(Bored Ape Yacht Club)等脑洞项目也吸引了不少名人买家。至此,人们至少对NFT有了一些认知,而且很多人也产生了购买NFT的兴趣。
风口起来了之后,OpenSea就是第一只飞起来的猪。
OpenSea是一个非常好用的平台,而且两位创始人已经通过当代数字艺术展这样的活动证明,这个平台可以帮助艺术家不经过中间人就将他们的作品变现。
不过两位创始人很快意识到,他们并未对即将发生的一切做好充分准备。随着新用户的大量涌入,各种欺诈行为也随之发生。从2021年秋天开始,平台频繁接到有关盗窃、剽窃和技术故障问题的投诉。OpenSea一直在努力解决这些问题,尽管这时的NFT交易和整个虚拟经济已经开始“退热”。
OpenSea的首席执行官芬泽向《财富》杂志解释道,当初用户大量涌入的时候,OpenSea的员工“可能只有7个人”。“我们根本想不到,在这么短的时间里,事情会发展得这么快。我们当时更希望的是稳步的发展。”
这家公司也显然没有做好成为一家互联网巨头的准备。在相当长的一段时间里,OpenSea似乎并不具备什么价值,这只是两个宅男出于对数字艺术的一腔热情而运营的一个项目。但到了今天,对数字艺术和区块链都有兴趣的人正在呈指数级增长。OpenSea已经成为了一个热闹的NFT交易中心。而NFT经济也开始被更多的人看好,被认为是一个价值数百亿美元的大风口。
不过就在OpenSea强化自身短板,并且努力保持增长的同时,两位创始人也面临着一个战略和哲学上的抉择。

OpenSea是在Web3生态上构建的——也就是基于区块链技术的去中心化的互联网,在这里,没有任何个人和实体能够控制他们构建的平台。这是一个高度隐私化、尊重自由意志和自由交易的网络世界,但代价就是会牺牲一定的安全性。比如说,如果用户失了数字钱包的私钥,那么任何一家公司都没有办法帮助他找回。但随着OpenSea在NFT热潮中扮演的角色越来越重要,它可能会被迫采取一些更类似于Web 2生态的做法,也就是用户会希望平台像Facebook、谷歌(Google)、亚马逊(Amazon)等传统公司一样,提供某种客户服务,并且具备更强的责任性。
到目前为止,很多用户都想知道OpenSea将如何在这两种生态间取得平衡。芬泽说:“我们对用户负有很多责任,而且我们也一直在权衡。”
芬泽和阿塔拉的经历很符合传统硅谷创业者的形象。两人都有知名大学的计算机学历[芬泽2013年毕业于布朗大学(BrownUniversity),阿塔拉2014年毕业于斯坦福大学(StanfordUniversity)],一毕业就拿到了大厂的实习机会[芬泽在谷歌,阿塔拉在苹果公司(Apple)]。毕业后不久,他俩就通过一位共同的朋友认识了。到2017年,两人已经各有了一次创业经验——芬泽当时刚刚卖掉了一项名叫Claimdog的服务,它可以让用户查到是否企业欠他们钱。而阿塔拉也刚刚关了一家公司。两个志趣相投的人开始一起研究新的创业点子。
在旧金山的一家墨西哥餐厅里,两人谈到了一个他们都感兴趣的东西——虚拟货币。当时,虚拟货币的概念刚刚火起来,2017年一年,比特币的币值从800美元一下子飙升到将近20,000美元。两人也参加了一些区块链的会议,并且试验了一个利用Wi-Fi路由器进行虚拟货币挖矿的项目。
2017年12月,有一个新上线的区块链项目吸引了他们的注意。这个项目名叫《谜恋猫》(CryptoKitties),它是在以太坊的区块链上架设的一个NFT项目。收藏者能够通过“喂养”猫咪来创造新的猫咪,也可以相互交易。
如今在人们的印象中,卡通收藏品和区块链已经成为了密不可分的关系。但在当时,《谜恋猫》算是一个开创性的想法。在此之前,除了用来搞虚拟货币之外,很少有人想过区块链还能有什么用途,但是现在,你可以用它来玩一个异想天开的游戏。更重要的是,《谜恋猫》的成功表明,区块链产品是有吸引大量受众的潜力的——由于这个小游戏太过欢迎,以太坊的网络甚至一度被挤到崩溃。芬泽和阿塔拉立刻意识到,这类产品是需要一个平台来交易的。
芬泽回忆道,他们二人很早就想到了OpenSea这个名字。由于《谜恋猫》的网络是架设在以太坊区块链上的,因此他们最初想给平台起名叫“以太湾”(etherBay),意思是像eBay一样。
两人都很喜欢海这个意境,因为它彰显了Web 3生态的开放性,这是谷歌、Facebook和亚马逊这种“封闭花园”似的网站所不具备的。
另外,它也象征着该平台志在聚合全网的NFT。“OpenSea的意思是不同国家之间的开放水域,不同国家的船能够来这里做贸易。”芬泽解释道。
2018年年初,OpenSea从创业孵化器Y Combinator那里拉到了12万美元的启动资金,后来又从几家风投和天使投资人那里拿到了200万美元的种子轮融资。它的平台在2018年夏天正式上线,不巧的是正好赶上了整个虚拟币行业“过冬”的时候。随着各个虚拟币的价值暴跌,投资人和消费者也对虚拟币失去了兴趣。然而,这两位投资人还是坚持了下来。这几笔不多的融资也帮助他们做出了一个决定命运的选择——2018年7月,他们从旧金山搬到了纽约市。
虽然像《谜恋猫》这样的项目获得了令人兴奋的成功,但区块链艺术界在当时还是非常小众的。ClubNFT是一家帮助用户备份和存储NFT艺术品的公司,该公司的首席执行官贾森·贝利也是最早从事NFT艺术品交易的人之一。他说:“当时人们很难对NFT艺术有一个明确的认识,我们也不把对方当成竞争者,因为大家都觉得我们当时做的事情很不靠谱。”例如在2019年的当代数字艺术展上,他们在展会入口放了一张长椅,它记录了每个坐过它的人的屁股的抽象图,然后把它编码成了一个永远无法更改的“屁股链”(Buttchain)。
OpenSea二人组来到纽约后认识了不少艺术家,也经常参加数字艺术圈的聚会。通过参加这些啤酒局,他们认识了搞展会的创业者埃琳娜·扎韦廖夫和安德烈亚·施托伊尔,这两个人是当代数字艺术展的创始人。施托伊尔回忆道:“他们对艺术很好奇,虽然他们不是艺术圈的,但他们都是很有意思的人。”
正是因为芬泽和阿塔拉给艺术家们留下了有能力、有思想的印象,他们才在当代数字艺术展上获得了机会。当时,OpenSea是少数几个提供了NFT购买工具的平台之一。当代数字艺术展的主办方选择了OpenSea作为展会的交易平台,最主要的原因就是因为他们喜欢这两个小伙子,尽管当时这个平台还不是很直观。施托伊尔回忆说,为了让文克莱沃斯兄弟完成交易,阿塔拉很是费了一番力气,好在最后顺利完成了。
这次的当代数字艺术展也表示着OpenSea发展方向的一次重大转变。通过这次展会,芬泽和阿拉塔意识到,他们的区块链平台很适合吸引艺术家入驻,因为它可以公开追踪艺术品的来源(艺术品的销售史是艺术界很看重的一个东西)。不过当时他们不懂的东西还很多。施托伊尔回忆道,他曾经坐在Lightbox的酒吧里,帮助阿拉塔上传作品到OpenSea平台,同时跟他解释一个作品可能会有多个版本。“那是他们第一次卖艺术品。”不过这两位创始人很快意识到,
艺术品的稀缺性和独特性将为他们的平台带来新的机遇
。芬泽回忆说:“我们一直以为NFT的第一个使用场景会是游戏行业”,结果竟然在艺术界无心插柳柳成荫,“真是一个有趣的惊喜”。
在OpenSea转向NFT艺术品交易后,资本并没有马上涌进。2020年上半年,OpenSea上的月均交易额只有100万美元左右,虽然还算不错,但与eBay的规模相比显然天差地远。贝利记得那年3月在美国得克萨斯州奥斯汀,他和阿塔拉计划到“西南偏南”(South by Southwest)艺术节的一个小组会上演讲。“我们当时想在爱彼迎上合住一间房,就是为了把房费控制在每个人50美元左右,因为OpenSea当时根本没有钱。”
2021年春季,两个NFT项目的出现改变了这种局面。首先是4月上线的“无聊猿猴游艇俱乐部”,这是一套拥有10,000个卡通猿猴角色的作品。接着是加密朋克工作室Larva Labs出品的Meebits,它有20,000个由算法生成的3D人物形象。OpenSea与后者展开了密切合作。一个参与了项目上线的人回忆道,阿塔拉甚至亲自审核了Meebits的合同——也就是NFT底层的区块链代码,以确保一切顺利。
OpenSea的殷勤姿态其实是最符合它的利益的。因为就在这个项目上线前不久,CAD大神Beeple的作品刚刚在佳士得拍出天价,NFT艺术品现在真正热了起来。2021年上半年,NFT的总销售额已经从上年同期的1,370万美元飙升至25亿美元。很多好奇的买家都涌入了OpenSea,一个重要原因就是Meebits这样的大牌项目在这里。
不过,用户开始青睐OpenSea的另外一个原因是与其他平台相比,OpenSea的界面只需要你掌握很少的区块链知识就能够上手,新用户如果有作品要卖,也不需要事先提交NFT艺术品让平台去审批。另外,
OpenSea还在2020年12月发布了一款“懒币”工具,它让人们无需缴纳“燃气费”就可以创建NFT
,“燃气费”是指执行区块链交易的能源成本,有的能够高达数百美元。
自称数字艺术界“祖母级人物”的51岁的NFT收藏家埃尔西(网名)评价道:“OpenSea是一个非常好的工具。”而且售后也比较贴心,网站会将藏家在全网购买的所有藏品都集中展示到OpenSea的个人页面上,就像一家私人画廊一样。
OpenSea为很多人打开了新世界的大门。这是一个奇妙的世界,有人在上面卖放屁的声音,屁声旁边可能就是达米安·赫斯特这样的传统艺术巨匠的作品,当然也有Beeple和XCOPY等数字艺术大咖的作品。你也可以在这里看到帕丽斯·希尔顿和DJ史蒂夫·青木的收藏。你甚至能够给你的狗狗拍一张照片,然后把它转换成一个NFT,最后挂到网站上去卖。有些人确实发财了,比如那些在“无聊猿猴游艇俱乐部”首发后不久就得到它们的人。
就连《财富》杂志也玩票了一把
。2021年8月,《财富》媒体与OpenSea合作拍卖了一期以区块链为主题的杂志封面画。这次拍卖募集到了130万美元,其中半数捐给了与新闻相关的非营利组织。
NFT艺术品火了之后,更多的风投迅速跟进。2021年7月,风投巨头安德森-霍洛维茨公司(AndreessenHorowitz)给OpenSea领投了一轮1亿美元的B轮融资,跟投的有经纪公司CAA、知名投资人阿什顿·库彻,甚至还有美国职业篮球运动员凯文·杜兰特。这轮融资后,OpenSea的估值达到了15亿美元。安德森-霍洛维茨公司的合伙人、币圈的投资大佬凯蒂·豪恩也加入了OpenSea的董事会。
但是没过多久,不法分子就盯上了这块肥肉。
推特(Twitter)上有一个名为@NFTtheft的账号,专门追踪艺术家们关于NFT欺诈的抱怨。该账号发现,自2021年11月以来,关于OpenSea的剽窃问题大幅增加。有的艺术家发现,OpenSea上的一些用户在出售与他们的作品几乎完全雷同的NFT艺术品。到了12月,该账号已经确认OpenSea上的“数百个账户”涉及盗窃和剽窃,每个账号都在出售“数千件”盗窃和剽窃的艺术品。
NFT艺术品的剽窃问题并非OpenSea所独有。NFT可以验证一件数字艺术品是否是真实的,其所有权是否属于你,并且能够追踪它的历史所有权。
但是区块链并不可以验证一张JPEG图片是否为复制粘贴的产物,买家很可能也分辨不出这种区别
。对数字艺术品来说,复制就是盗窃。一件独特的数字艺术品,一经大量复制可能就会贬值。
OpenSea的零审核机制和它的“懒币”工具虽然提高了网站的易用性,但另一方面也助长了剽窃之风。今年2月,OpenSea在推特上表示,它从平台上删除的80%以上的违规文件,包括剽窃作品和垃圾信息,都是用它的“懒币”工具创建的。不过,当OpenSea宣布平台将限制每个用户能够创建的NFT数量时,它立即遭到了用户的激烈反对。见此情形,OpenSea立即变了口风,表示将继续实行“买者责任自负”制度。
OpenSea也并非只有剽窃这一个问题。2021年9月,时任该公司产品总监的内特·查斯坦被指控涉嫌内幕交易。据称他利用了事先得知哪些NFT会出现在OpenSea网站主页的优势,来提前购买那些将获得最佳推荐位的艺术品。后来OpenSea要求查斯坦辞职了。《财富》杂志请查斯坦就此事发表评论,但并未收到他的回复。

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